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Mostrando entradas de noviembre, 2018

VIDA MILITAR: NO CORTAR, SINO DAR ESTOCADAS CON LA ESPADA

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Autor Ángel Portillo. En el ejército romano del Alto Imperio los milites llevan como defensa un scutum semicircular de gran tamaño que le cubría prácticamente desde las rodillas hasta los ojos y como arma de ataque portaba el gladius , una espada corta de unos 60 cm cuya principal utilidad era dar estocadas.  Gladius pompeii  Según Flavivs Vegetivs Renatvs, en su Epitoma institvtorum rei militaris: «Se les enseñaba, igualmente, a no cortar, sino dar estocadas con sus espadas. Para los romanos, no sólo resultaba motivo de chanza quienes luchaban con el borde de tal arma, sino que constituían una fácil conquista. Un ataque con los filos, aún los hechos con mucha fuerza, raramente mata, pues las partes vitales del cuerpo están defendidas tanto por los huesos como por la armadura. Por el contrario, una estocada, con que penetre dos pulgadas, es generalmente fatal». Tras eso defiende que si lanzas un ataque para dar un corte expones todo tu costado derecho, y sin embargo

VIDA COTIDIANA. EJEMPLOS DE AMOR CONYUGAL.

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Casos en los que el sentimiento hacia el conyugue se llevó a lo más apasionado y exaltado. Como dice Valerio Máximo: «No en vano, cuando se comparte un amor apasionado y honesto, es mejor unirse con la muerte que separarse por la vida». Voy a someter a la consideración del lector ciertos ejemplos de amor conyugal, exponiendo casos que deben ser examinados con el mayor respeto. Son casos en los que se mantuvo intacta la lealtad de los cónyuges, casos difíciles de imitar pero útiles de conocer, porque quien se fija en comportamientos extraordinarios no debe avergonzarse por tener uno medianamente bueno. Tiberio Graco (al parecer, padre de Tiberio y Cayo Graco), cogidas en su casa una serpiente macho y una hembra, se enteró por un adivino de que, si liberaba al macho, moriría su esposa rápidamente, y que si soltaba a la hembra, sería él quien fallecería. Ante esto, eligiendo la parte del augurio favorable para su mujer y no para él, ordenó que mataran al macho y que soltaran a

VIDA CORRIENTE: EL EMBARAZO, EL PARTO Y LA FRAGILIDAD DEL SER HUMANO

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Los demás seres vivos tienen un tiempo determinado para la gestación y para el parto; el hombre nace durante todo el año y con un plazo incierto. Antes del séptimo mes nunca es viable. En el séptimo mes tampoco nacen, a no ser que hayan sido concebidos la víspera o al día siguiente del plenilunio, o en el interlunio. Según la tradición, en Egipto se nace en el octavo mes y, ciertamente, tales partos son viables ya incluso en Italia, contra la opinión de los antiguos. En los partos de gemelos pocas veces sobreviven tanto la madre como los hijos, a no ser que viva uno solo; y si son de distinto sexo, es todavía menos frecuente que sobrevivan los dos. Las niñas nacen más rápidamente que los niños, del mismo modo que envejecen más rápidamente. En el vientre de la madre, los niños se mueven más y se llevan casi siempre en la parte derecha, las niñas en la izquierda. El nacimiento de trillizos está confirmado por el ejemplo de los Horacios y los Curiacios. Por encima ese número, se tien

Ubicación en el orbe de Hispania y sus provincias (según Plinio el viejo).

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En la antigüedad la cartografía era una ciencia incipiente. No había distancias precisas ni las sinuosas y caprichosas formas de las cadenas montañosas y costas se tenían muy claras. Lo más habitual era orientarse por accidentes geográficos para localizar cada una de las zonas. En su Historia Natural Plinio el Viejo nos explica como veían por entonces su mundo. Los romanos ya denominaban a los continentes que bañan al Mediterráneo de la misma forma: Europa, Asia y África: El orbe completo de la tierra se divide en tres partes: Europa, Asia, África. Mi punto de partida es el poniente y el estrecho de Gades, por el que el Océano Atlántico irrumpe y se derrama por los mares interiores. A la derecha, según se entra, está África, a la izquierda Europa, en medio de las dos, Asia. Los límites son los ríos Don y Nilo. Según Plinio el río Don separa Europa de Asia. Este río desemboca en el mar de Azov, que queda delimitado por la península de Crimea. África y Asia estaban separadas po

VIda en la Antigua Roma. Navegar por el Mediterráneo

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NAVEGAR POR EL MEDITERRÁNEO EN LA ANTIGUA ROMA Cómo navegaban por el Mare Nostrum los marineros en la antigua Roma. qué utilizaban para orientarse y otras características de esa época.

VIDA CORRIENTE: LA PRUDENCIA AL ELEGIR PRETENDIENTE.

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Ovidio aconseja a los jóvenes cómo deben cuidarse para atraer a sus amadas, despreocupándose de lo superficial, como es rizarse el pelo y quitarse el vello, pero recomendando buscar un buen barbero pues ha de mostrarse aseado pero no ha de ser vanidoso. El cuidado en demasía era para él una mala cualidad en un hombre. Contra ese peligro advierte a las jóvenes romanas. Aconseja sobre los peligros de elegir a un hombre demasiado presumido: Evitad a los hombres que hacen ostentación de su elegancia y galanura, y colocan cada cabello en su sitio. Las palabras que os dicen a vosotras, se las dijeron a otras mil mujeres: su amor va de acá para allá y en ningún lugar se detiene. ¿Qué va a hacer una mujer cuando su amante tiene la piel más suave que ella misma y hasta puede tener más pretendientes que ella? En su paternalismo también las advierte de que algunos de estos hombres, además de su por así llamarlo defecto, se entregan a la galantería con oscuros deseos: Los hay que se introducen b

LA RELIGIOSIDAD DE LOS ROMANOS. VIDA CORRIENTE.

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No hay un solo acto en la vida privada o pública de los romanos en que no se haga intervenir a los dioses o que no necesite un rito para realizarse. «La casa de un romano era un templo para él: en ella se encuentra su culto y sus dioses. Su hogar es un dios; dioses son los muros, las puertas, el umbral; los límites que rodean su campo también son dioses. La tumba es un altar; sus antepasados son seres divinos. Cada una de sus acciones cotidianas es un rito, el día entero pertenece a su religión. Mañana y tarde invoca a su hogar, a sus Penates, a sus antepasados; al salir de casa o al volver, les dirige una oración. Hay palabras que no se atreve a pronunciar en toda su vida. Si alguien habla de un incendio en la mesa, tirará en ella agua para evitar el mal agüero. Si cae comida, esperará a recogerla para ofrecerla a los Lares los dioses del hogar. Un romano jamás nombrara a la muerte si alguien fallece, dirá de él que estaba vivo. La noticia de una lluvia de sangre o de un bu

ANATOMÍA: LOS HUESOS. Galeno, procedimientos anatómicos.

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La sustancia de los huesos es para los seres vivos lo que son los muros para las casas y los llamados «palos» para las tiendas de acampada: se homologan por naturaleza a ella y con ella cambian también otras partes. Por ejemplo, si un animal tiene un cráneo redondo, necesariamente su cerebro también es así, como también si lo tiene alargado el cerebro de ese animal será alargado. Si sus mandíbulas son pequeñas y el rostro en su conjunto es más bien redondeado, también necesariamente sus músculos serán pequeños. Así también, si son grandes, el animal en cuestión será en conjunto grande y sus músculos consecuentemente grandes. Por ello, en efecto, el simio es entre todos los animales el más parecido al hombre en sus vísceras, en los músculos, en las arterias, en las venas y en los nervios, porque lo es también en la forma de sus huesos. Por su naturaleza camina sobre dos piernas, se sirve de las extremidades anteriores como manos, tiene el pecho más abierto que los demás cuadrúpedos,

VIDA MILITAR, La mitad de los ingresos del soldado se deben depositar en el sitio de las banderas (sacellum)

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Según parece los legionarios en la época de Ulpio Trajano recibían una paga de 1200 sestercios al año. Teniendo en cuenta que eran de los pocos de entre los pobres que tenían ingresos fijos eran sin duda privilegiados. Un trabajador normal, de la construcción por ejemplo, cobraba por día trabajado. El año tenía, como ahora, días festivos que había que descontar. Néstor F. Marqués en su obra UN AÑO EN LA ANTIGUA ROMA nos dice que los días laborables serían unos 220. Añadir, o mejor dicho restar a estos, los días en los que las condiciones climatológicas no permitían trabajar. Así que como se ha dicho los legionarios tenían una buena posición con respecto a los demás pues cobraban siempre indiferentemente del clima imperante y los días hábiles que hubiera. Además estos también tenían otras muchas fuentes de ingresos, sirvan como ejemplo: las primas por los botines en batalla; la venta de enemigos como esclavos; el pillaje y los saqueos; la venta de armas de los rivales muertos en bata

Colegios de carrucarii en las puertas de Roma - VIDA CORRIENTE

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Hola amigos de Roma. Hola amigos del mediterráneo: para muchos el mar de las culturas.  Hoy quiero explicaros el comportamiento de los colegios o corporaciones en las puertas de Roma. Recordemos que el tráfico rodado estaba prohibido en la Urbe durante las horas diurnas, así que a la hora décima, cuando empezaba a anochecer, la actividad era frenética. En una puerta cualquiera de Roma como la Capena, la Salutaris, la Esquilina, o la Viminalis podías encontrar colegios o corporaciones de profesionales como por ejemplo: los cisiarii equivalentes a nuestros taxistas; los portadores de lecticae, literas; los iumentarii , que alquilaban mulas o bueyes, o los carrucarii , transportistas de mercancía, entre otros.  En todas las puertas cada uno de estos colegios vigilaba que no hubiera intrusismo profesional; a nadie se le permitía ejercer una actividad sin su consentimiento. Si alguien requería un servicio, tenía que contactar con ellos, para lo que se empleaban todos los recursos nec