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Mostrando entradas de octubre, 2018

Secretos para parecer más hermosa. La vida corriente en la antigua Roma.

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Las bellas no requieren la ayuda ni los consejos de mi arte; ya tienen ellas su dote: una belleza que se impone sin necesidad de artificios. Cuando el mar está en calma, el marinero descansa sin preocupaciones; cuando se encrespa, se sitúa él cerca de sus aparejos. Sin embargo, raro es el rostro que carece de algún defecto: tapa esos defectos en la medida que te sea posible y esconde la imperfección de tu cuerpo. A pesar de todo, que el amante no vea los frascos desparramados sobre el tocador: el artificio embellece siempre que se mantenga en secreto. ¿A quién no le resultan desagradables las heces del vino untadas por toda la cara, cuando por si solas se escurren hasta los tibios pechos? ¿Por qué hemos de oler la sirria, mugre sacada de un vellón de oveja sin lavar, por más que la envíen de Atenas? No me parecería bien a mí que usarais en público la mixtura de médulas de cierva, ni que os limpiarais los dientes en público. Esos productos darán hermosura pero serán desagradables de

BAETULO (Badalona), EL MEDITERRÁNEO Y ROMA.

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Hoy, día de lluvia, no he podido evitar visitar a mi amigo el Mediterráneo. El cambio de clima nos recuerda  que Ceres, la madre de la espiga el grano y el cereal y creadora de la labranza, llora porque su hija Proserpina tiene que regresar al inframundo. Su dolor y su pena alejan la vida de los campos haciendo estos estériles durante los próximos seis meses. Es por ello que hoy es un día lluvioso, el primer día de frío de este ciclo del sol.  Como he dicho, no he podido evitar visitar el mar: mi mar; el de mi infancia; el de mi pubertad; el de mi adolescencia, y para muchos: el mar de las culturas. Mi pequeño trozo del Mare Nostrum es el mismo que baña a Baetulo (la actual Badalona). En ella está el museo en el que me enamoré de la cultura Romana. Siendo yo niño, alumno de primaria, visité las ruinas que se encuentran en su sótano. Allí, antes se pisaban directamente las ruinas, me dijeron que estábamos en el Cardus Decumanus de Baetulo; no pude evitar tocar una de las paredes qu

Los miliarios, indicadores en las vías del Imperio.

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"En la plaza más emblemática de la antigua Roma, el Foro republicano, Augusto situó un particular «kilómetro 0», el miliarium aureum (el miliario de oro), en el año 20 a. C. En esta columna, sin muchos alardes monumentales, aunque revestida de materiales de calidad (bronce dorado e inscripción con letras de oro), se indicaban las distancias existentes entre la Urbe y las ciudades primordiales del Imperio. Era el punto simbólico del que partían las vías hacia los rincones alejados de los dominios de los césares, el nuevo centro del mundo, en sustitución de la ciudad sagrada de Delfos, que los griegos consideraban el ombligo del orbe.  Sólo un pequeño porcentaje de habitantes del Imperio gozaría de la oportunidad de contemplar el miliarium aureum. Pero miliarios menos espectaculares que el del Foro se levantaban en los caminos aunque no en todos, a una distancia de mil pasos, de ahí su nombre. Tipológicamente, estos hitos kilométricos eran inconfundibles, con su forma cilíndric

INTERPRETACIÓN DE SUEÑOS I. La vida corriente en la antigua Roma.

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Soñar con aves nocturnas: La lechuza, el autillo, el búho, la miloca, el mochuelo, el cárabo, además del murciélago y de cualquier otro tipo de ave nocturna, no son de ninguna utilidad para los negocios, pero eliminan los temores, ya que estos pájaros ni cazan de día ni son carnívoros. Únicamente el murciélago es un buen presagio para las mujeres embarazadas, pues este animal no pone huevos -como las restantes aves- sino que es vivíparo, produce leche en sus mamas y alimenta a sus propias crías. Si un navegante o un viandante ve a una cualquiera de estas rapaces sufrirá los efectos de una gran tempestad o de una banda de piratas. En el caso de que aniden en una casa advierten que ésta será abandonada. Soñar con llaves: Ver en sueños una llave indica al que tiene la intención de casarse que tendrá una mujer fiel y amante del hogar, y vaticina al que desea adquirir una esclava que ésta será de buen carácter. Desaconseja emprender un viaje por ser un símbolo de reclusión y de impedimen

Vida cotidiana: propiedades medicinales de la cebolla y el ajo, según Dioscórides.

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La cebolla. La cebolla larga es más aguda que la redonda, y la amarilla más que la blanca, y la seca más que la verde, y la cruda más que la asada y conservada en sal. Todas son mordicativas, inflativas, estimulantes del apetito, adelgazantes, provocan sed y náuseas, purifican, sueltan el vientre, son desopilativas de cualquier tipo de evacuación y de hemorroides. Mondadas y bañadas en aceite, se ponen en forma de cala. Su zumo, aplicado con miel, socorre para ambliopías, manchas de la córnea, nubecillas y comienzos de cataratas, y para la esquinancia, en forma de unción. Provoca los menstruos, e instilado en las narices, es purgativo de la cabeza. Se aplica con sal, ruda y miel, para las mordeduras caninas. Con vinagre y aplicado al sol, cura los albarazos y, con igual cantidad de ceniza, hace cesar la psoroftalmía (un tipo de afección en los ojos) y, con sal, extirpa los barrillos. Con grasa de gallina, es útil para rozaduras de zapatos y su zumo lo es contra la dureza de oído, lo

Una taberna de la colina del Viminal.

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“Hecha la aclaración, me marché por fin a la taberna del Viminal. Bajé de la colina y casi sin pisar el foro Imperial busqué las Fauces Suburae. Acababa de estar en la plaza Capitolina entre patricios y ecuestres, y ahora pisaba las Fauces, donde vivían las personas del escalafón inferior de Roma, gente maleducada que derrochaba agresividad y se revolcaba entre la mugre pestilente de orines y excrementos. Para cualquiera que no fuera de la ciudad era mejor no abandonar la Subura Maior, la vía principal del lujoso barrio. Enfilé la calle hasta encontrar el cruce con la calle Patricius. Mi destino quedaba cerca, en una bocacalle al poco de ascender por la cuesta. Los clientes de la taberna eran todos de pocos recursos. Había braceros sin trabajo, libertos e incluso esclavos. No se cambiaban de ropa habitualmente; no les gustaba mucho asearse, y mucho menos bañarse. La taberna no era muy grande; solo tenía, como la mayoría, una puerta al exterior y una ventana encima, por lo que e

Galeno, EL USO DE LAS PARTES, LIBRO I: La mano.

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"La función de todas ellas (las partes) está al servicio del alma, pues el cuerpo es instrumento del alma y por ello las partes de los animales se diferencian mucho unas de otras porque también se diferencian sus almas. Algunos animales son fieros y otros cobardes, unos salvajes y otros mansos, unos, por así decir, sociales y trabajadores y otros solitarios. En todos, en efecto, el cuerpo es el adecuado a las facultades y hábitos de su alma. El del caballo esta engalanado con una crin y fuertes pezuñas, pues es un animal orgulloso, veloz y no falto de coraje; la fuerza del león, fiero y poderoso, está en sus dientes y garras; así también el toro y el jabalí tienen como defensas naturales, el uno los cuernos y el otro los colmillos. El ciervo y la liebre, animales cobardes, tienen un cuerpo veloz pero totalmente desnudo y sin ninguna defensa. Pues la velocidad, pienso, convenía a los cobardes y las defensas, a los poderosos. La naturaleza, en efecto, no armo al cobarde ni tamp

Despedida del hogar paterno y salida de viaje de un Romano.

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Fragmento de LIGNVM, primera parte de trilogía la Vida de Aurelio de Ángel Portillo. “—Umbral de mi casa paterna, te saludo y me despido al mismo tiempo. Hoy salgo a buscar mi futuro, hoy salgo por última vez de mis Lares. Ya no haré uso de esta morada que me lo ha ofrecido todo. He recibido de ella alimento, cama y vestido. Por ella soy lo que soy. Estoy triste por dejar mi casa. Soy Aurelio Vitalis, hijo de Lucio; desde ahora no tenéis que cuidar de mí. Santísimo genio paterno, dioses Penates del hogar, venerable Lar familiar, os pido humildemente que guardéis los bienes y la salud de mi padre, Lucio Vitalis. Cuidad también de su esposa, Lucrecia. Yo marcho a buscar otros dioses Penates, otro venerable Lar, otro hogar en otra ciudad. Tras despedirme de mi hogar paterno, mirando hacia la puerta me alejé durante un tiempo sin darme la vuelta. Nos dirigimos entonces a la puerta Salutaris que daba acceso a la vía Flaminia. […] En la carretera, había gran variedad de establecimie

Las puertas de Roma en el apogeo del Imperio.

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A causa de que el trasporte rodado estaba prohibido en Roma durante las horas diurnas (Lex Iulia Municipalis) “los cisiarii se apostaban en las puertas de la ciudad a la espera de su clientela; a partir de aquí, la calesa o bien penetraba en el interior de la urbe, dependiendo de la hora del día, o bien salía de ella en dirección a cualquiera de las villas y aldeas que salpicaban la campiña. Los carreteros, taxistas o cisiarii , mercaderes y transportistas estaban colegiados en corporaciones no muy diversas de las asociaciones gremiales, que contaban con sus sedes, sus reglamentos, una presidencia, y a veces su religión particular y sus zonas de sepultura ya definidas. Los arqueólogos descubrieron un collegium de cisiarii en la Puerta Romana de Ostia que se atravesaba para coger la vía Ostiense, en dirección a la Ciudad Eterna. El mosaico en blanco y negro de su baño privado reflejaba la iconografía de las actividades rutinarias de este colegio de arrieros: la marcha sobre el ci

Epitoma Institutorum Rei Militaris de Flavio Vegecio renato

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II La selección de los reclutas. Para tratar nuestra materia con algún método, deberíamos antes examinar qué provincias o naciones van a preferirse para proveer de reclutas a los ejércitos. Es cierto que cada país produce tanto hombres valientes como cobardes; pero es igualmente cierto que algunas naciones son naturalmente más aguerridas que otras y que el valor, así como la fortaleza de cuerpo, dependen grandemente de la influencia de los distintos climas. III Qué procedencia es mejor para los reclutas: la ciudad o el campo. Examinaremos a continuación si la ciudad o el campo producen los mejores y más capaces soldados. Nadie, imagino, puede dudar que los campesinos son los más capacitados para empuñar las armas pues desde su infancia han estado expuestos a toda clase de climas y criados para el trabajo más duro. Son capaces de soportar el mayor calor, desconocen el uso de baños y les son extraños otros lujos de la vida. Son sencillos, se contentan con poco, están acostumbrado

TARRACO, Colonia Julia Urbs Triumphalis Tarraco

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Construida sobre terrazas encima de una roca de 160 metros de altura y abastecida desde un puerto natural, Tarraco era una ciudad difícil de tomar. Los romanos, que ocuparon la ciudad ibérica (¿o colonia fenicia?). Durante la Segunda Guerra Púnica (218-202 a.C.), la fortificaron aún más. Sus comandantes, Publio y Cneo Cornelio Escipión (padre y tío de Publio Cornelio Escipión el Africano), erigieron un muro de 10 metros de alto, del que se conserva una longitud de más de un kilómetro, aproximadamente una cuarta parte de la longitud original. La pared fue construida sobre una base de piedras naturales grandes y consta de dos paredes paralelas de sillares separadas 4 metros. El núcleo estaba lleno de piedras, tierra y adobe. Cada diez metros, se agregaron abrazaderas transversales. Se usaron ladrillos para cerrar la pared. Sobreviven tres torres, que solían ser famosas: Plinio el Viejo las menciona en su Historia Natural. Tarraco fue la base de Roma para futuras operaciones en Hisp

La Legio II Traiana fortis.

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"Aquesta legió i XXX Ulpia Victrix van ser fundades en 105 per l'emperador Trajà, cal notar que estava lliurant una guerra en Dacia (la moderna Romania) i necessitava reforços. Després de l'annexió de Dacia, la legió va ser transferida, però no sabem en quin lloc. Una possible conjectura és que va ser enviada a l'est, on Trajà va annexionar Aràbia Petraea al 106. És possible que II Traiana Fortis fos la primera guarnició de la nova província, juntament amb la III Cirenaica. D'altra banda, una estada al Danubi és més probable. La segona legió trajana va ser transferida a Síria i va participar en la campanya de Trajà contra l'Imperi part a 115-117 i va estar estacionada a Judea després d'aquesta guerra. Aquesta província havia estat inquieta durant algun temps (veu aquí per a la història). En 125, va ser transferida a Alexandria, on va compartir una base amb XXII Deiotariana i va succeir a III Cirenaica. En els anys entre 132 i 136, diverses subunitat